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一家技术型制造企业的坚守与荣耀

文章关键词:南方周末

2019年10月12日 08:37

2019年9月20日,国家主席习近平为“世界制造业大会”开幕式致贺信。他说,坚持创新驱动发展战略,把推动制造业高质量发展作为构建现代化经济体系的重要一环。

此前几日,习近平在深入一线车间调研时,同样把“技术创新、产业创新”放在国计民生的高度予以强调。“一定要把制造业搞上去,把实体经济搞上去。”他说,中国必须搞实体经济,制造业是实体经济的重要基础。

在一夜暴富的互联网故事弥漫,资本市场、国际市场风云突变的环境下,国家主席对制造业的再三表态、高度重视,给行业翘楚吃了定心丸。

市场往往也会奖赏在技术上专注投入的企业。例如,稳居中国智能家电第一阵营的长虹,电视、冰箱、空调居行业前列。鲜为人知的是,长虹在冰箱压缩机、物联网模块、轨道交通电源系统、高速连接器等一系列比拼技术的领域,悄然成长为当之无愧的“产业冠军”。

这一切技术积淀,为即将到来的智能家庭时代中长虹能够继续领跑,打下了基础。

“微米必争”

2018年,欧盟推出新版家用电器节能、环保标准,市场为之震荡,压力向欧洲家电巨头传导。当拿下第一大客户西门子的新合约之后,长串苛刻的技术参数,让长虹加西贝拉国际销售熊星瞬间明白了一个道理:公司这么多年的技术投入,太值了。

五年前,机械专业毕业的熊星加盟长虹加西贝拉时,看到压缩机的好多关键零部件,误差以“微米”如此微观的单位计算,着实惊了一把。

欧洲新标准将冰箱分为ABCDE几个等级,其中,A级标准远超当下技术水准。欧洲客户对噪声的要求也非常高,希望压缩机噪声低于36分贝,加西贝拉的压缩机在降噪方面遥遥领先全球同行,目前世界上冰箱压缩机的噪声大多在36—40分贝的水平,而加西贝拉已成功开发噪声小于32分贝的静音产品。长虹下了决心,用五六年的时间,达到26分贝的行业金顶。

这意味着,一年要降低一个分贝,“非常非常的难”。在家电行业摸爬滚打几十年,长虹华意、加西贝拉董事长朱金松不禁感慨,压缩机行业已经进入了“分秒必争”的阶段。

刚入行时,高档家用电器的压缩机基本上主要是进口,国产压缩机厂视国外品牌为圭臬。压缩机同行主架构为吊簧结构,用三根弹簧将主机悬挂在外壳上,通电运行后,来回碰撞、摩擦,噪声非常大。

长虹加西贝拉想更改设计,把吊簧改成座簧,用底部的大弹簧固定。试验后效果不错,但是通行的设计方法还是西式的吊簧,“觉得是冒犯了权威”。改不改?“不信这个邪,最后拍板,改!”这个简单的改动,一举将噪声降低了几分贝。目前,市面上的压缩机百分百全部采用座簧设计。

家电行业的技术趋势,是把零部件设计得更节能环保、噪声更低、更小型化,以及能效比更高。压缩机第二次比较大的升级改造,是在狭窄的机器内部,采用滚动轴承,改滑动摩擦为滚动摩擦,能效比有效提升,噪声明显降低,滚动轴承也成为行业通用设计。

“我们每年投入那么多钱,花那么大力气搞研发,就是为了降噪增效。”经过几十年的精益求精,十来分贝的大幅降低的改造空间,早就被开发殆尽。长虹加西贝拉常务副总经理、总工程师张勤建说,如今,每往前走一小步,都不知道要凝结研发人员多少心血。

他们用全套的电子设备模拟出压缩机工作的环境,把几十个发生噪声的部位生成树冠噪声频谱图,放大几十倍进行分析,一项一项改进。

例如,压缩机气缸与活塞之间的间隙关系到输气效率、摩擦损耗与噪声激发。活塞与气缸的配合间隙过大容易漏气,太紧摩擦噪声就大,在复杂的电子系统上模拟,5微米—7微米的配合间隙为最优。

同时,活塞的圆度误差不超过1.5微米,要知道,一微米大约相当于一根头发丝直径的七十分之一。“你想想,得有多精确。”

在此基础上,研发部发来图纸,如果把气缸的前后两个圆孔,设计成前小后大的锥型,既不影响密封性,还可以大大降低摩擦系数。“就问我们,技术上能不能实现?”拿到图纸,技工团队心里也没谱,但是决定试一试。图纸显示,两个圆孔大小孔间隔只有一点几微米,而且要做成渐进的弧面。

长虹加西贝拉机加车间的高级技工孙传江在珩磨机上手动操作,每天反复操作,反复试验了3个多月,终于拿出了一个模板。但是在流水线上量产,要把机床原本的4把金刚石切割刀,增加至9把。最贵的刀,一把要十几万。最后这项工艺被命名为孙传江“曲轴箱锥孔珩磨法”,获省级职工名字命名操作法。

两项微米级别的技术改造,将压缩机的噪声降低了零点几个分贝,“仔细想想,一年降低一个分贝有多难”。

类似的“微米必争”在长虹内部俯拾即是。2012年,拥有自主知识产权的高速磁浮电源系统在长虹成功研制,打破高速磁浮电源系统长期依靠进口的现状。今年5月,时速600公里高速磁浮试验样车在青岛下线,所搭载的440V及24V蓄电池组由长虹电源公司配套。目前,长虹电源产品广泛运用于国内地铁、磁悬浮列车,并在澳大利亚、阿根廷、新西兰、土库曼斯坦、苏丹等出口型机车项目中大规模使用。

运行几年时间,客户要求也在不断提高。“我拿到合同一看,世界上还没有这种材料。”2017年,客户给出的新订单,要求用有机材料做出完全隔火的效果来。反复沟通后,客户理解这一要求在技术上的难度,但是没有降低标准。

“我们就去技术攻关,没日没夜干了几个月。”长虹电源公司技术副总监刘明章介绍,他们尝试了几十种有机材料,走访供应商、研究机构,最后在大学的高分子材料那里,将多种材料混合,做出了世界上原先没有的新材料。

制造业与房地产、互联网等行业的区别在于,并不是“毕其功于一役”能够决定成败,相较于瞬间爆发的勇气,它更需要长期坚持的耐心。技术需要点滴积累,工艺需要慢慢积攒,这个轮回很长,跨过经济周期、潮流变迁,只有耐得住寂寞的经营者,持续性投入,时间才能给予回馈。

“技术投入,不计入预算”

“制造业转型需要持之以恒,久久为功,绝不是轻轻松松、敲锣打鼓就能完成的。”在制造业坚守多年,长虹公司董事长赵勇从来没有对技术立企的路线产生过丝毫怀疑。作为一家控股多家上市公司的家电集团,财务业绩、股东诉求等等短期因素,都影响着企业的决策,但坚持制造业、坚持技术投入的发展方针,从未动摇。

“在今天的长虹内部,技术研发部门是没有预算的部门,需要多少(经费),我们给多少;技术研发部门是没有编制的部门,需要多少(人员),我们配备多少。”赵勇说。

长年累月的技术投入,不仅在深耕领域培育出领头羊,还在细分行业走出新天地。

1999年,机械电子工程高材生段恩传毕业后来到了如日中天的长虹,在技术岗位上,一干就是20年,对技术走向有精准的把握。“当时公司董事长赵勇和副总经理郑光清多次找到我,探讨如何尽快实现高频头业务的转型升级。”段恩传感到紧迫感。

长虹创始于1958年,从艰苦立业、彩电兴业,到信息电子的多元拓展,已成为集消费电子、核心器件研发与制造为一体的综合型跨国企业集团。段恩传说,1997年,长虹就开始了电子调谐器的技术积累,积淀了丰富的射频应用经验和技术团队。

他们判断,认为物联网无线联接行业将是射频领域新的产业趋势。2012年,段恩传带领原高频头厂的核心技术人员开始布局转型。早在2011年,长虹便已掌握高频头行业硅模组的技术替代方案。物联网无线连接技术很快取得突破,领先了市场两到三年的技术周期。

技术优势很快转化为经济效益。目前,已累计为超过2.6亿件产品提供了安全可靠的联接服务,而2016年业务公司成立之初,全年销售额仅几百万元,三年后,已经做到全年销售额超十亿元。

长虹无线联接业务在全球市场占有率超过25%,在智能家居细分行业占有率超过30%。是中国物联网无线联接行业的冠军。

可见,长虹不仅仅是家电。经过多年的转型发展,长虹稳居中国智能家电第一阵营,同时,围绕主业上下游价值链,在冰箱压缩机、数据存储、轨道交通电源、物联网模块等多个产业布局,已成为不少行业的佼佼者,并诞生近十项中国冠军,甚至世界第一。

长虹华意的压缩机,一年出货量超过4000万台。据估算,目前全球每4台家用冰箱压缩机中,就有一台来自长虹华意。

此外,长虹华丰年产电连接器及组件1亿套,是中国第一大高速连接器提供商,先后为我国载人航天工程配套了9大系列、1400多个规格、5万多只电连接器,配套涉及各个系统;作为中国最大轨道交通电源系统提供商,长虹电源公司已完成和正在承担的部级及国家级重大工程项目一百余项,某特种电源在国内市场占有率超过90%。

“技术投入,不计入预算。”正是几微米甚至零点几微米的领先优势,拉开了与竞争对手间的差距。朱金松说,为了实现几微米甚至零点几微米的改进空间,公司很舍得花大价钱购置昂贵的设备。“设备很贵,很有可能影响当年利润率,但该买的还是要买。”

目前,长虹华意完成双级转子式压缩机第二轮样机装配及测试,取得热力学系统效率提升、排气脉动优化等二十余项技术研究成果;实现连杆兰化工艺行业首创,连杆兰化磷化批量运用提高可靠性和降低噪声首创。围绕小型化、高效化、变频化、环保化、数字化,2019年上半年累计完成开发项目109项。

可见,维持技术领先优势之艰难。

制造业注重专注,互联网追求颠覆,这两者看上去不可协调,似乎苦练内功的制造业,适应不了新形势的变化。实则不然,制造业做到极致,与互联网的精神相辅相成,不经意间就完成了链接。

深耕主业的同时,拓展相关产业,AB面的长虹,迎来质变。2015年,长虹整体销售规模超千亿元,成为四川省唯一一家千亿规模企业。在B面,多个产业冠军形成的技术积累、制造优势,在价值链上又为A面长虹的智慧家庭提供强有力的支撑。

“硬件再迎利好”

长虹是最早推出智能电视设备的厂商。目前,长虹智能电视超过2000万台,智能终端数量超过1亿台。

“当数据达到一定规模,就会出现神奇的事情。“长虹软件与服务中心工程师李玮每天的工作内容就是“跑数据”,打开脑洞、放飞想象,构思出各式各样的数据模型,去筛选海量终端的数据流,神奇的现象出现了。

他们发现,电视的功能发生了很大变化,消费者不再是简单的看电视,而是玩电视,比如听音乐等。“跑数据”,挖掘、分析消费者行为数据,也反向完善产品的软硬件设计,甚至调整工艺流程,这样的产品就能更好满足用户现有以及潜在的需求。

物联网时代,数据的价值已经被认可。长虹副总工程师阳丹认为,以大数据、人工智能为基础的物联网时代到来,对硬件制造商是大利好。

阳丹把这波技术潮流称为硬件时代的回归。上世纪九十年代,曾是硬件制造商的黄金时代,家用电器是科技、时代感的代名词。1998年前后,长虹迎来彩电时代的顶峰。

进入新千年之后,互联网接管了外界的注意力。“大家不再关注硬件,是因为硬件足够好,被认为是理所当然的事情。”互联网的狂飙突进,一度给人以错觉,以为制造业、实体经济不再重要,直至国际市场、资本市场的波动,人们才意识到,制造业是社会发展的前提、基础。

这个时候,信息化、智能化的物联网时代来临了。“感知智能能为家电和物联网设备装上眼睛和耳朵。”阳丹说,人工智能包括了计算智能、感知智能和认知智能三个方面的智能,长虹希望在感知智能和认知智能上重点发力,让数据发挥更大价值。

2014年,长虹推出了基于“人体状态感知”技术的智能空调,2016年,行业首创人工智能语音王空调将语音操控家电的场景带进现实,之后的Q3T人工智能智慧眼柜机集成了图像识别技术,增强了环境的感知和交互。

2016年7月,长虹在行业内率先发布人工智能电视, 2017年10月,发布新一代人工智能CHiQ电视Q5K,将声纹识别技术带入人工智能电视,电视能够识别家庭里每位成员的声音。如今,通过强大的物联兼容协议,长虹CHiQ电视已经实现与CHiQ冰箱、空调以及小米、京东、华为等智能家居设备互联互通互控。

这只是未来智慧家庭的雏形。2013年,长虹正式提出基于智能化、网络化、协同化维度的智能战略。以人为中心,通过广泛连接实现人、设备及服务的智能协同,做强智能终端。建设“传感器”网络,开放数据接口,为消费者提供越来越智慧的终端及服务,并探索新的商业模式。

同时,强化产品的智能化,拓展新型智能设备。在产品智能的基础上构建“传感器接口”,向传感器网络演进。网络化方面,加强网络对终端产品的价值提升,强化云平台建设。

“作为智慧家庭的领跑者,长虹要坚持在人工智能技术与产品领先行业,为用户提供越来越聪明的产品和越来越个性化的服务,实现‘产品+服务+内容’的价值最大化。”长虹股份公司总经理李伟说。

手记:

制造业企业坚守的意义

经过资本市场、国际市场的一轮波动,人们愈发认识到一个颠扑不破的真理:制造业是社会运转的基础,是一个经济体的中坚力量。

没有人否认制造业的重要性,但是,制造业太苦了。制造业苦涩的根源在于,技术的突破太过艰辛,而技术的进步又是无止境的。冰箱压缩机一年降低一个分贝,不知要耗尽多少人力物力财力,耗尽多少工程师的心血。或许有人要问,这样持续几十年的投入,精益求精,意义在哪里?消费者购买的电器更节能更环保了,性能也更卓越,在物联网时代也才能承载更多功能。

正是长虹这样的企业的努力,才让性能优越的家用电器成为理所当然的自然存在,智能也才能快速地融入我们的生活。

经济发展经历一个轮回,这次,轮到互联网、物联网反哺制造业的时候了。不过,并不是所有的企业能搭上这班快车。

互联网、物联网成为基础设施的时候,再次对家电等智能硬件提出更高要求。这个时候,坚持多年技术投入,坚守制造的企业,才能拿得出相适应的产品,也才能在物联网时代独占鳌头。

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